Los APT son procesos de piratería informática altamente sofisticados y prolongados que a menudo se dirigen a una entidad específica por motivos comerciales o políticos.

Debido al nivel de experiencia requerido, las APT fueron tradicionalmente el oficio de los actores de amenazas de estados nacionales más experimentados y se dirigieron a objetivos de alto valor, como la infraestructura nacional de enemigos políticos o grandes corporaciones. Sin embargo, el uso de APT se ha ampliado desde entonces.